最后一次航天飞机离开俄罗斯,垄断太空飞行(“华尔街日报”,美国)

最后一次航天飞机离开俄罗斯,垄断太空飞行(“华尔街日报”,美国)


每隔90分钟在地球上飞行的国际空间站(ISS)是在行星际空间发展领域进行的最昂贵的项目。 几天后,该站将通过一个非常薄但非常昂贵的线程与我们的星球联系在一起,俄罗斯是美国在太空探索中的历史对手,它掌握着这个主线。


星期五,美国航天飞机将进行最后一次飞行。 在那之后,美国和其他国家将完全依赖俄罗斯,因为旧的俄罗斯宇宙飞船联盟号将把他们的宇航员运送到国际空间站,这需要10亿美元。 莫斯科将获得对太空飞行的垄断,并且围绕这一问题的紧张局势正在加剧。 事实上,俄罗斯将近三倍提高将宇航员运送到联盟号胶囊轨道基地的价格,其他国家别无选择,只能付钱。

“我们发现自己陷入了一种相当不愉快的境地,”不愉快“这个词是一种委婉说法,”欧洲航天局局长Jean-Jacques Dordain说道,“他是管理轨道实验室的五个组织之一,”我们做到了集体错误。


“联盟号”是一艘船,代表了人类探索外层空间问题的廉价方法的胜利。 俄罗斯的太空舱在大型一次性火箭的帮助下被发射到太空,它们是一种受控的“炮弹”,它将宇航员送入轨道并将它们送回地球。 与俄罗斯不同,美国根据现有飞机中最复杂的飞机制造了自己的行星际空间发展计划 - 即 “航天飞机”可重复使用。 虽然美国已经为这个班车的所有航班投入了10亿至10亿美元,但整个俄罗斯太空计划的成本每年只有10亿美元。


“今天,可重复使用的船只很昂贵,从经济角度来看,它们的使用是不合理的,”新任命的联邦航天局(Roscosmos)负责人弗拉基米尔波波夫金上个月接受俄罗斯报纸记者采访时表示。 Roscosmos官员没有对这篇文章发表评论。


与此同时,俄罗斯不会永远是载人航天领域的垄断者。 如果一切按照国家航空航天局(NASA)的计划进行,其垄断将以2016结束。 到这时,美国人希望选择最适合目前正在开发的几种行星际飞船。 今天,NASA正在努力创建所谓的“太空出租车”的商业服务,其开发,组建和管理将由私营企业进行,这将降低成本并加快项目实施的步伐。


美国国家航空航天局副局长兼负责国际空间站工作的国际委员会主席威廉·格斯特迈尔说:“我们正在积极努力创造自己的手段,将人送入轨道。”


自2004以来,当乔治·W·布什总统宣布完成使用可重复使用的运输航天器的计划时,俄罗斯联邦航天局已经将美国宇航员的运费提高到国际空间站八次。 根据该机构的金融专家的说法,如果我们以最后一份合同的条件为依据,那么2016将在联盟号舱内的一个乘客座位将花费NASA $ 63百万,即 与今年的175费率相比,其价值将增加2005%。


最大的一次性价格上涨在今年夏天结束时生效,并与最后一次航天飞机的时间相吻合。 今年年底,将一名美国宇航员送上联盟号宇宙飞船的轨道费用将达到43,4百万美元 - 比上半年增加57%。


作为外交压力的手段,俄罗斯政府不太可能利用其垄断向国际空间站提供太空船员的权利,然而,自然,它不会拒绝从中获得商业利益,太空探索领域的一些美国专家认为。



然而,俄罗斯人远未战胜航天飞机的“灭亡”。 以下是联邦航天局载人计划局局长阿列克谢·克拉斯诺夫上个月在接受俄罗斯报纸采访时说:“尽管美国将付钱给我们使用我们的联盟号,但拒绝使用航天飞机不太好 这个消息 对于俄罗斯。“ 这位官员指出,如果没有航天飞机,国际空间站的建立,其中最大的赞助商之一就是他的国家。 克拉斯诺夫补充说:“如果航天飞机继续飞行,至少每年一次,那对我们来说会更好。”


国际空间站最初被设想为将船舶送往其他星球的平台。 然而,后来它的任务被简化为轨道实验室的角色,以研究人类和其他生物在重力减少的条件下的行为。 在这些研究的帮助下,科学家希望更多地了解生物体如何发挥作用,以及发现新型治疗和疫苗。 要做到这一点,人们必须进行这些实验或参与其中。


到目前为止,美国宇航局已经为联盟号船舶购买2016席位,最长可达46,并希望再预订一些。 机构官员解释了通货膨胀的急剧上涨以及创建新的“工会”的成本上升,俄罗斯人已经为40年建造了这个工会。 最近,俄罗斯设计师在一定程度上修改了他们的飞船,今年将发布新版本。


今年4月,美国宇航局向五家美国航空航天公司分配了数额为269,3万美元的资金,用于开发和建造向国际空间站提供人员的系统。


据专家介绍,其中一家公司位于加利福尼亚州霍桑市的太空探索技术公司(Space Exploration Technologies Corp.)比其他公司取得了进展。 她承诺建立一个可重复使用的系统,能够将七名宇航员送入轨道,每次只需花费1000万美元 - 与运输太空船员的成本相比,这只是一分钱,许多专家预测。


“我们需要满足纳税人愿意支付的资金,”该公司负责人埃隆·马斯克说,他也是PayPal和特斯拉汽车的共同拥有者,“美国宇航局必须能够尽可能多地为国际空间站运送宇航员进入轨道。 ”。


与此同时,美国宇航局委托航空公司(该公司最具影响力的第三方顾问之一)进行的分析看起来不那么乐观了。 根据她的预测,将宇航员送入轨道的未来成本将在90- $ 150百万美元之内。


太空探索公司已经与美国宇航局签订了一份合同,总费用为10亿美元,用于向国际空间站运送货物,该货物将于明年生效。 要做到这一点,该公司将使用其实验性的龙舰和猎鹰导弹(猎鹰。今年4月,美国宇航局为该公司拨款1,6万美元,为龙车运载火箭创建紧急逃生系统将货船变成运输人员的车辆。


尽管取得了一些成就,即第一艘私人太空船的发射及其从轨道上成功下降,但Mask先生及其公司在发射时遇到了一些技术问题和失败,这违反了工作时间表并降低了预期结果。


正如Mask先生所说,为了赶上,他打算放弃原计划于今年夏天进行的无人龙船的试飞,并在今年年底前检查该飞船是否能够成功地与轨道站对接。


然而,Roskosmos 4月份的官员说,在不久的将来,他们不会允许无人驾驶航天器接近国际空间站并与之对接,直到他们确保这样的行动是安全的。 事实上,在1997年,当试图与俄罗斯站Mir对接时,货物舱撞到了它并造成严重损坏。


与此同时,美国国家航空航天局国际空间站计划负责人迈克尔·萨弗雷迪尼(Michael Suffredini)认为,俄罗斯方面的担忧不应该受到重视。 “俄罗斯人有时会在没有相关数据的情况下发表声明,”他指出。


但是,美国宇航局还没有制定所有必要的程序来证明新的载人船舶的安全性。 上周,该机构的检察长报道了这一情况。 随着每次延误,人们越来越担心,为本周最后一次飞行的航天飞机创造有效替代品的任务将推迟到以后的日期。


“公司需要更多的时间来实施项目,而不是他们的承诺,”Saffredini先生强调说,“我认为在年度2016结束之前,他们不会有任何严重的结果。”


事实上,美国宇航局总检察长上周警告说,私营公司制造安全商用车的过程可能会拖累太多,以免危及美国进入国际空间站。


“非常值得怀疑的是,这些公司中的任何一家都能够在不久的将来提供廉价合理的航天器版本,以便将船员送入轨道,”乔治华盛顿大学空间分析师John Logsdon说。那时,美国宇航员将不得不依赖俄罗斯“出租车”的服务。“


事实上,如果建造商业航天器的时间停滞不前,美国宇航局已经打算为俄罗斯太空舱的宇航员购买更多的座位。 目前,该机构已在联盟号船上预留了席位至2016期间的座位,为此国会有必要取消向俄罗斯出售高科技产品的立法限制。 为了在联盟号上获得更多席位,美国宇航局将不得不寻求该机构目前参与的共识协议。


尽管门票价格有所上涨,但如果你把班车的费用作比较,使用联盟号胶囊似乎是一个相对较好的便宜货。 这些装置是解决船上人员发射航天器问题的完全不同的方法。 在许多方面,联盟类似于阿波罗月球太空舱(阿波罗)和美国人在1960中使用的土星火箭等系统。


相比之下,航天飞机是一种可重复使用的巡航太空船。 这种载人飞行器可以作为滑翔机从轨道下降到地球。 每个航天飞机的设计包括2,5百万的各种零件和电线,其总长度为230英里。 速度,温度,重力和真空的极端值是设备操作的典型值。


在1970中开发这艘船,美国国家航空航天局的设计者承诺使民用载人飞行成本低廉且安全,总之,这是一个非常常规的程序。 该装置应该是一种能够将人送到其他星球的手段。 计划每年弥补50航班。


在30飞行期间,这些船只向轨道发射了超过50的卫星,并运送了超过300万磅的各种货物。 在船上,来自335国家的16人员飞入了星际空间。 在他们的帮助下,发射了太空探测器和最大的轨道天文台,包括哈勃太空望远镜。


然而,在实践中,该计划并未成为常规,可靠和廉价的程序。 航天飞机的发射费用为1,5十亿美元 - 这比10,5百万美元高出一百倍,即 美国宇航局官员在1972项目开发的初始阶段承诺了什么。 该机构甚至无法接近设计师预测的费率。


在没有航天飞机的情况下,美国宇航局的管理人员对如何重建国际空间站的运行技术感到困惑。 他们回顾了车站维修和研究的方法,为未来十年制定了计划。 他们使用最新的航天飞机在轨道上创建大型备件的整个仓库,这些仓库不适合目前用于供应国际空间站的俄罗斯,欧洲和日本货船。


最终,美国人只能认为,具有讽刺意味的是,他们通过制造航天飞机赢得了技术竞赛,但整体上输掉了战争。 杜克大学的工作人员亚历克斯·罗兰德说:“我们可以说俄罗斯人从一开始就走在正确的道路上,使用大型且简单的运载火箭进行太空飞行。” 历史 飞往星际空间的航班。

* Andy Pasztor对本文做出了贡献。
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