秘密波音X-37B:从太空返回

27年10月,波音X-37B飞行员飞机降落在佛罗里达州的航天飞机着陆点。 他的最后一次飞行于2017年9月开始,历时两年多。 在这段时间里,机器设法进行了许多不同的实验并测试了一些新系统。 几个月后,太空飞机将再次进入轨道。


OTV-5任务开始,9月7 2017,照片SpaceX / spacex.com




飞行进度


目前,实验X-37B的最后一次飞行是在7的2017开始的,该设备是猎鹰9运载火箭的主要负载,是从肯尼迪中心的39发射场发射的。 几架小型轻型卫星与太空飞机一起被送入轨道。 该特派团收到了OTV-5代码(轨道测试车5)。

不幸的是,大多数X-37B飞行信息都是秘密的,没有被披露。 但是,一些数据是在官方和非官方来源发布的。 因此,众所周知,该装置被发射到了更高的轨道。 在飞行过程中,他反复进行演习,包括 改变轨道。 进行了一些实验,其全部清单仍是秘密的。

27 10月2019于格林尼治标准时间上午八时X-37B完成了从轨道的下降,进入了SLF机场并着陆。 OTV-5的飞行历时779天,17小时和51分钟。 目前,该任务是X-37B程序框架中最长的任务。 先前的记录(717天和20小时)属于OTV-4航班,该航班发生在2015-17。


X-37B,十月27 2019着陆后,美国空军摄


美国空军已经对X-37B的最后一次飞行及其结果发表了评论。 据称,飞行任务确认了可重复使用的航天器的重要性。 创纪录的飞行时间显示了国家与业界合作的所有优势。 随着X-37B的出现,空军的能力不再局限于空域。

秘密任务


出于明显的原因,没有披露OTV-5任务的目的和目标的完整列表。 但是,官员透露了一些航班信息。 此外,一些数据是从非官方来源得知的。 基于此信息,可以做出某些假设。

以前的X-37B飞行都是使用Atlas V运载火箭进行的,而OTV-5任务最初使用的是另一架运输机,这要归功于Falcon 9产品。 更换发射飞行器可以视为飞行实验之一。 航天器成功到达轨道,这表明该实验成功。

众所周知,在当前和之前的飞行中,X-37B并未停留在一个轨道上,而是进行了各种机动。 这表明对发电厂和车载控制系统进行了测试。 因此,航天飞机再次证实了其改变轨道以解决某些问题的能力。


离开跑道前的X-37B。 图片美国空军


X-37B上有一定的有效载荷,对此知之甚少。 在2017中,空军实验室宣布了使用先进的先进结构嵌入式热扩散器II(ASETS II)散热器的实验。 他们计划将此产品安装在太空飞船上,然后送入轨道。 可能在过去两年中,散热器已经在控制设备的监督下完成了其功能,现在专家们必须得出结论。

X-37B最有可能携带另一个有效载荷。 今年7月,发表了一张非常有趣的从地球拍摄的照片。 一位天文学家设法将某颗航天器移出了轨道。 特征轮廓使识别其中的秘密X-37B成为可能。 此外,假设在调查时,航天飞机打开了货舱并在负载下进行了某些操作。



确实,在X-37B机身的中央部分有一个大货舱,可以通过上舱门进入。 但是,通过望远镜拍摄的照片质量无法使我们准确看到百叶窗的位置-更不用说带出或放置在内部的有效载荷了。


ASETS II产品在X-37B上进行了测试。 摄影空军研究实验室


但是,到目前为止,在有关OTV-5任务目标的所有数据中,只有有关测试有前途的冷却系统的信息才得到确认。 其他信息仍处于谣言和猜测的水平。

未来的计划


已经宣布,X-37B的最新飞行不会是最后一次飞行。 在接下来的几个月中,经验丰富的设备将进行必要的维护。 此外,它将配备进行新实验所需的新仪器和设备。 之后,将开始按照OTV-6索引进行第六次飞行的准备。

根据公开数据,第六次飞行将从2020的第二季度开始,Cosmoplan将在Atlas V运载火箭的帮助下被送入轨道,该运载火箭已经在试点项目中确立了良好的地位。

由于明显的原因,计划中的轨道实验清单尚未公布。 而且,有充分的理由相信,空军和美国国家航空航天局将再次仅限于有关个别计划的信息,而最有趣的作品仍然是个谜。 飞行的持续时间也不知道。 这次X-37B可能会为在轨道上花费的时间设置新的记录。

未答复的问题


实验X-37B的首次飞行是在2010上进行的,并且在保密的气氛中进行。 仅向公众公开了有关该任务的最一般数据,而没有进行详细介绍。 此后,又进行了四次飞行,开始了第五次飞行的准备-但事件报告的方法保持不变。 美国空军不急于披露所有数据,这助长了各种谣言和恐惧。


带有ASETS II散热器的组装单元。 摄影空军研究实验室


根据官方数据,波音X-37B项目完全追求科学目标,旨在测试有前途的技术,并将利用该技术进一步发展太空探索。 但是,该项目是按照空军的命令执行的,这可能暗示了其特殊目的。 此外,空军已经在以纯文本形式谈论其潜力和对他们的好处。

由于缺乏有关X-37B真正目的的数据,因此流传着许多最大胆,最恐怖的谣言。 根据各种估计,该实验设备可用于输出或返回各种大小合适的卫星。 它也可以用于太空和地面物体的侦察。 不排除执行军事任务-从理论上讲,在货舱中,有些可以容纳 武器.

美国空军,波音公司和美国国家航空航天局未对谣言和评级发表评论。 相反,他们谈论的是巨大的成功或测试散热器。 同时,正在进行下一次试飞的准备工作,该试飞将在几个月后开始。 和以前一样,客户和承包商都不会透露他们的计划。

明显的结论


尽管缺少大多数必要的信息,但可以对实验X-37B的五次飞行的进度和结果得出一些重要的结论。 它们已通过实践和官方数据确认。

秘密波音X-37B:从太空返回
X-37B在飞行过程中的镜头。 照片由Ralf Vandebergh / Space.com


近年来的事件表明,波音公司能够制造出有前途的飞机用于轨道工作,并能够携带一些有效载荷。 进入太空的飞行是在运载火箭上进行的,而下降则是自己“在飞机上”进行的。 在实践中,有可能确认所生产的机器能够留在太空中并执行数月甚至数年的任务。 还有其他特征使其与其他类别的航天技术区分开来。

X-37B被证明是一种多功能太空工具,适用于在轨执行各种工作。 在某些情况下,它可以补充卫星,而在其他情况下,则可以替代。 此外,它可以解决传统轨道飞行器无法解决的某些问题。 结果,美国空军对该项目的兴趣是可以理解和合理的。 五角大楼打算开发技术并积极探索新领域-X-37B完全适合此类计划并有助于实施它们。

X-37B项目的工作正在进行中,不久的将来,实验飞机将再次进入太空。 可以预期,在下一次以OTV-6命名的试飞中,该产品将解决各种研究和技术问题,但空军,波音和NASA不会透露有趣的细节。 空军的一种新工具将继续保护其免受窥视。
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